<div dir="ltr">
<p align="CENTER" style="margin-bottom:0in">
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">“Forlesen”
first appeared in <i>Orbit 14</i> in 1974 and is reprinted in <i>Castle
of Days</i>.</p>
<p style="margin-bottom:0in">SUMMARY:</p>
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">Emanuel Forlesen
awakens knowing nothing but his name, not even what human beings look
like or if he is one himself. “The rest came later and is therefore
suspect, colored by rationalization and the expectations of the woman
herself and the other people.” His wife is making breakfast and
implores him to read the orientation. He says, “I don’t remember
a damn thing.” He identifies the oddly deformed hands at the end of
his legs as shoes, then realizes he is naked.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Getting dressed, he questions his wife
about the layout of the house as she cooks breakfast in the bedroom .
She says her name is Edna Forlesen and that the material indicates
she is his wife.  When he looks into the mirror he thinks, “The man
in the mirror was not he.  The image was older, fatter, meaner, more
cunning, and stupider than he knew himself to be, and he raised his
hands (the man in the mirror did likewise) to touch his features;
they were what they should have been and he turned away.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   On top of his orientation material is
a mimeographed sheet welcoming him to the planet Planet. It indicates
his condition is normal and he should not be agitated or fearful –
capacities which “are to be regarded as incapacities.” The
briefing tells him anything he may have remembered upon awakening is
false and warns him not to be late for work. He must go to the house
on his right, not left. The packet contains his job assignment and a
table of commonly used “waits and measures” which are more
important than the books.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   His egg and coffee both taste oily.
His name is spelled wrong on the job assignment and he learns that
there are 240 ours in each day.  The blue book is titled <i>How to
Drive</i>. The rules include never picking up hitchhikers, waving,
shouting, or invading the privacy of other drivers. He looks out the
window and sees a bald man with a gold tooth and a mole looking at
him from the window of a nearby house, and wonders that the man is
not him at any age, because he feels it should be. Edna accuses him
of reading the red book when he voices this sentiment.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   The red book’s cover shows people
surrounding a winged being. The left side is printed in scarlet in a
language he doesn’t understand, though he does not believe the
translations match up very well.   The black print describes the
twelve natures of Death and the Dead:</p>
<p style="margin-bottom:0in;margin-left:0.5in">Those who become
new gods, for whom new universes are born.  Second those who praise. 
Third those who fight as soldiers in the unending war with evil. 
Fourth those who amuse themselves among flowers and sweet streams
with sports.  Fifth those who dwell in gardens of bliss, or are
tortured.  Sixth those who continue as in life.  Seventh those who
turn the wheel of the universe.  Eighth those who find in their
graves their mother’s wombs and in one life circle forever.  Ninth
ghosts.  Tenth those born again as men in their grandson’s time. 
Eleventh those who return as beasts or trees.  And last those who
<p style="margin-bottom:0in"><br>
<p style="margin-bottom:0in">Edna rushes him to work, and when he
spies, “Remember that if he does not go, you and your children will
starve” in her “Helpful Hints for Homemakers”, he leaves
readily.  The door lock behinds him. 
<p style="margin-bottom:0in">   He does not have to do anything to
start his yellow car. The car accelerates slowly even when the pedal
is pressed entirely to the floor and on his path he sees black and
orange signs which read HIDDEN DRIVES. He heads towards Model Pattern
Products, speaking with his car for directions.  The light at which
he must turn emits green and red flashes at quarter second intervals.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   The new street lifts beneath him and
he stops to wonder what his job might be and if there were not some
way he and his wife might be together. He walks to the rail and looks
down to see what supports the elevated road, noticing the shadows of
broken and twisted shapes under the road. A blue police car painted
with a fantastic design (“a mingling of fabulous beasts with plants
and what appeared to be wholly abstract symbols”) pulls over.  The
cop prompts him to get back in his car. Forlesen catches a glimpse of
the pillar (or something under the road) moving and hesitates, then
asks the cop to come look.  He feels something at his spine and turns
to see that the cop wears no pants and is connected to his car by six
or more tubes the color of straw and blood.  Forlesen is not scared
and gets in his car. He asks the cop if the pillars are falling, and
the cop threatens him with his gun unless he continues on his way.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Here the car “sped to the top of the
high, white, billowing undulations of the highway … and descended
in a way that made him almost believe himself a hawk – or the
operator of some fantastic machine that could itself soar like a bird
– or even such a winged being as had appeared on the cover of the
red book.”  He sees snowy clouds that could be other highways.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen picks up a hitchhiker named
Abraham Beale dressed in a very old fashioned manner and leaves
Forlesen with the impression of a cricket. He says Forlesen is awake
while so many of the other drivers are asleep. Abraham is looking for
work since he lost his old job – he has worked as a lawyer,
soldier, on the railroad, and even as a reaper mechanic. Abraham was
the oldest of thirteen children; he lost the farm willed him by his
father on the same day he was to receive it when the state took it
for a highway. He says he received a check in restitution which he
planted, but it didn’t grow. He drew the interest from his
investment but it came to nothing, then mentions an apple tree on his
land that died little by little, and how his brother Avery let a blue
slate game cock kill his father’s Shanghai Rooster. 
<p style="margin-bottom:0in">   They comes upon buildings whose roofs
are “jagged saw blades fronted with glass.” Abraham shows
Forlesen a blank page from his bank book and says those little
numbers are all that is left of his father’s farm, then tells
Forlesen the difference between having only a little money and vast
wealth, and that a man with a significant fortune can accomplish what
a poor man can never do, such as influence legislature and buy things
at bulk prices.  Forlesen thinks that the buildings are intentionally
ugly and that some seem built to defend against attack. They
encounter unbroken mustangs, and Abraham Beale leaves excitedly to
see if he can find work.  The mustangs are being herded into a
building with a dog's head sign above it (later revealed to be a dog
food company). 
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen arrives at work and parks on
a steep gravel slope, beginning his long, pointless day. Even though
he arrives on time, a woman with glasses, Miss Fawn, tells him he is
late and goes over the schedule for the day.  The real go-getters,
according to Mr. Frick, show up twenty minutes early to play cards
and have coffee. She reveals Forlesen's overseer Mr. Fields is a
“real supervisor”. She asks if Forlesen is married and takes him
to Mr. Fields' small office.  It is decorated with two photos - “a
beach with rocks and waves, and a snow-clad mountain) and two
realistic landscapes both of rolling green countryside dotted with
cows and trees).”  Mr. Fields is described as youngish and speaks
in vague sports metaphors: “I need men who'll back my play all the
way, and maybe even run in front a little.  Sharpies. … We're a
team.” Their function is to make money for the company. He tells
him that someday his office will be Forlesen's, which he tells “every
guy in the subdivision.” (This later comes true when Fields dies
during the lunch hour)</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Mr. Fields takes Forlesen to his desk,
and Forlesen notices that the building is beset by smells (some foul,
some sickeningly sweet) and extremes in hot and cold. There is a
jackhammer in the background since it is the “new” wing. He is
placed in a big room with glass partitions, the windows covered up
with splintering boards, the floor suggesting charred wood.  Fields
says there is prestige in sitting next to a window, and Forlesen
suggests using the partition glass for window glass so that they can
look outside.  “Hell, no,” Fields responds, before saying
management is an art and a science, telling him there is a list of
his responsibilities somewhere. 
<p style="margin-bottom:0in">   “As Fields passed behind one of the
rippled glass partitions on his way to the door, the distortions in
the glass caused his image to change from that of the somewhat dumpy
and rumpled man with whom Forlesen was now slightly familiar; behind
the glass he was taller, exceedingly neat, and blank faced.  And he
wore glasses.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   The phone rings – it is Mr. Franklin
calling for Cappy Dillingham.  He tells Forlesen the Creativity Group
has been moved to “oh seventy-eight” sharp, outside the drilling
and boring shop. Miss Fawn arrives to reveal Cappy died to the
caller, then returns the phone to Forlesen. Franklin tells Forlesen
that they create “creativity itself – we learn to be creative”
and warns him that Mr. Frick is firmly behind the meeting.  Through
the glass, Miss Fawn appears to become a prettier mannequin.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Here Forlesen says, “I thought we'd
just take some clay or something and start in.” and suggests
Franklin ask Frick for a meeting room, which could “save” the
Creativity Group. When he sees the stack of paper Miss Fawn has left
for him, Forlesen pushes them away and exclaims, “The hell with
<p style="margin-bottom:0in">   In the old, metal desk amongst
miscellaneous trash he finds a dead insect and notices the sharp
smell of apples, as well as five empty file folders, including one
with a column of “twenty-seven figures written on it in pencil, the
first and lowest being 8,750 and the last and highest 12,500; they
were not totaled.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   He sees a memo to management personnel
with his tasks (maintaining profit, reducing costs, reporting
violations, etc) which he throws away. Forlesen then finds the
Leadership Problem quiz, and he confronts problem #105.  It details
the unsatisfactory work of secretary Enid Fenton, who asked for a
transfer and might be considering resignation. The question presents
seven options which include firing, fining, reassignment, and even
asking other members of the Leadership group. Forlesen calls the
extension of Eric Fairchild to inquire about the problem; he is told
he can check multiple answers if they aren't mutually exclusive.
Fairchild asks his secretary Miss Fenton to fetch the Leadership file
so he can take a look at it.  Forlesen notices the name and wants to
know how her work has been unsatisfactory.  
<p style="margin-bottom:0in">   Fairchild insists, “The whole
essence of Leadership Training involves presenting the participants
with structured problems.  … This is a structured problem.”
Forlesen suggests he take his secretary aside and tell her how her
work is unsatisfactory and hear what she had to say. Explaining how
the computer scores, Fairchild says only the machine knows the right
answers – but “maybe there isn't any right answer at all.” He
also reveals that the grades range from 757 to 49. “There have been
these rumors about Mr. Frick coming in and asking the computer
questions, but it's not true – frankly, I don't think Mr. Frick
even knows how to program.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   After talking about the death of
Cappy, Forlesen states he is returning the problem under protest and
hangs up. His desk tells him Fairchild will call back and tells him
promotions are offered to those who  “fit in.” Fairchild does
call back to explain how Miss Fenton creates strife in the office by
sometimes getting mad and sometimes thinking men are serious when
they “kid around with the girls.” The other girls don't like her,
either. Forlesen suggests he makes Miss Fenton his permanent
secretary to find out “what's wrong with this girl,” though he
doubts anything is.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Miss Fawn calls him to meet Mr.
Freeling (who only speaks in sailing metaphors and whose plaque is
more modern than D'Andreas, but made of plastic rather than brass).
Through Freeling's window he can see the highway. He says Forlesen is
there because the company feels he can find his own work, and warns,
“if you get the unions down on us we're going to throw you
overboard quick” (see Historical Resonance and the Importance of
Frick and Coal below).</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Mr. Freeling ends his spiel by asking
what Forlesen wanted to see him about.  “I don't … You said you
wanted to see me.” Mr. Freeling has nothing further to add, and
Forlesen asks Miss Fawn how he should know company policy.  “It's
in the air … You breathe it.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   He then finds the drilling room for
his Creativity Group and meets Mr. Fields outside, who says he is
going to make it “come hell or high water.”  A man with white
hair is filling one of the bores with oil as another signs a parody
of a popular song. They sit down to watch a movie titled CREATIVITY
<p style="margin-bottom:0in">   A man near the front objects: “It
seems to me … [this meeting/movie] implies that creativity is
automatically going to point you toward some solution you didn't see
before, and I feel that anyone who believes that's gong to happen –
anyway, in most cases – doesn't know what the hell they're talking
about.” The group then discusses how creativity can help make a
“nontrivial elaboration” of a problem before talking of synergy
and teamwork. 
<p style="margin-bottom:0in">   Fields says, “creativity isn't about
making new things – like some statue or something nobody wants. 
What creativity is about is solving company problems -”.  Fields
has enlisted Miss Fawn so that he can escape the group, so she
interrupts that he is urgently needed on the phone.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   When the film finally plays, the sound
doesn't work as the actors discuss “promoting creativity in the
educational system.” Franklin explains that it was photographed and
taped from a real teacher's discussion, then recreated by actors to
reproduce the debate.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen goes home for lunch.  The
signs with HIDDEN DRIVES on their fronts read SLOW CHILDREN on the
reverse. His wife doesn't recognize him and notes how tired he looks.
She says he will get promoted after lunch because “a woman knows.”
She rushes him to finish lunch and get back to work. The coffee is
still oily. He returns her watch and she tells him to leave. Forlesen
says, “I don't think there's any purpose in most of it … but
there's plenty to do [at work]”.</p>
<p style="margin-bottom:0in">`  She says she has nothing to do at all
and Forlesen recriminates her for not preparing a better lunch.  As
Edna exclaims that lunch is “nothing”, Forlesen realizes he
doesn't know her as well as the people at work. She walks with him to
see him leave.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   On the way back to work in front of
the dog-food factory, he sees Abraham Beale's hat floating in the
wind. Miss Fawn has become Mrs. Frost and asks him if he is ready for
orientation as she leads him to Field's desk, also revealing that Mr.
Fields has died and that he was cremated and buried in the vault
behind the pictures. Forlesen would prefer to be buried at home.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   “At 125 hours Forlesen was notified
of his interdepartmental training transfer” [even though this
should have been during his lunch our, this is the only point in the
text that uses hour rather than our] and the route to his new desk
takes him through the lobby, where he sees the face of Abraham Beale
on the large medallion in the floor, with the name Adam Bean under
it. His new chief, Fleer, only speaks in skiing metaphors. Here they
are supposed to develop an understanding of the “real, realistic
business world” and play a lot of “Bet-Your-Life, the
management-managing real-life pseudogame.” 
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen begins to play Bet-Your-Life
(holding down a position for Ffoulks) after Fleer scrawls a note with
his bidding and some other instructions before leaving (see
Bet-Your-Life Minigame below). It is refereed by a man in a red
jacket and another man with a bristling mustache says that the rules
in the brown book can be changed if a quorum agrees (which is defined
as three quarters of those present but never less than seven). 
Forlesen owns one hundred percent of the stock in a company called
International Toys and Foods and writes “BID 34 ASK 32 FFOULKS”
and the man with the mustache indicates Forlesen will never get
thirty-two for his holdings.  
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen says he has a bid to buy at
34 while he is looking in the brown book.  In the book, he sees an
earlier conversation about teamwork and a coach upstairs that he had
with Fields, but the sports metaphor “good field” is changed to
“good Fields.”  After the man with the bristly mustache buys five
hundred shares at the lower price to sell them back to Forlesen, the
referee calls a coffee break (with Spam and Churkey  [a naked-necked
chicken introduced from Transylvania well suited to warm
environments]). Outside, the man with the mustache boasts that he is
about to “clip” some guy in there, not recognizing Forlesen, but
Forlesen leaves before he is forced to buy back his own stock at a
higher price. 
<p style="margin-bottom:0in">   He meets a woman who looks like Miss
Fawn whose voice he recognizes from his car – Miss Fedd  used to
work in traffic. Forlesen says he is afraid to read the ending of the
brown book, and she says it is the red book he should fear: “It's
the opposite of a mystery – everyone stops before the revelations.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   She sends him to see Mr. Frick, and
Forlesen thinks of his most duplicitous actions: cheating the man
with the mustache and baiting Fairchild.  He enters a room that seems
to be made of “bronze and black wood and red wool.” Mr. Frick is
the man he saw through the window at the start of his day, with a
mole and gold tooth. Frick says that they played “prisoner's base”
one day and that he envies Forlesen even though Frick was the one who
ascended to the top.  He says, “You won't believe it, but you've
had the best of it.”  He presents Forlesen with a box as a token of
his colleagues' regard and dismisses him from work.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   On the way home he sees a young couple
arriving and thinks of their fate to separate at the punch in clock
and meet uncomfortably for lunch later out of a sense of duty.  He
sees black and orange machines eating the houses beyond the light,
and his path is filed with YIELD signs.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   At home, Forlesen parks over the oil
spot and sees a man in a dark suit with a black bag at his feet who
will not speak to him.  Forleson's grown son greets him with a large
box exactly like that of his watch, of red-brown wood and lined with
pinkish-white silk.  The son picks him up and throws him in the
coffin, saying that it will be tight but it has “a hell of a good
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen finds it more comfortable
than he thought, and is offered a choice for his Explainer since he
has reached the end of his life.  He brings in the small man from
outside, who asks, “What's it gong to be … or is it going to be
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen notes that his coat's threads
“constituted the universe in themselves, that they were serpents
and worms and roots, the black tracks of forgotten rockets across a
dark sky, the sine waves of the radiation of the cosmos.  The
Explainer says that his wife is dead, and asks, “What'll it be?
Doctor, priest, philosopher, theologian, actor, warlock, National
Hero, aged loremaster, or novelist?”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen does't know and says he wants
to think of his box as a bed, but it feels like a ship that will set
him free.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   The Explainer says he may have been
oppressed by demons, been revived by aliens, or suffer from a tumor. 
Forlesen says, “I want to know if it's meant anything … if what I
suffered – if it's been worth it.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">   “No …. Yes. No. Yes. Yes. No. Yes.
Yes. Maybe.”</p>
<p style="margin-bottom:0in">COMMENTARY </p>
<p style="margin-bottom:0in">   A clear satire on the working world, a
lifetime of banal middle-management ineffectiveness is compressed
into one long day in which nothing much is accomplished. Individual
wants and desires are subjugated to a corporate existence and the
only expression of uniqueness becomes hackneyed metaphors or hobbies
such as sailing or skiing, and these hobbies are all immediately
reflected back into describing the business model.</p>
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">Obviously, Emmanuel
Forlesen represents the third generation in this closed system (the
E.F.’s), with the first generation being that of Abraham Beale
(A.B.’s) and the second Cappy Dillinghams (C.D.’s), The
sequential lettering of these generations creates a sameness to them,
and in turn Forlesen and others must orient the next generation of
G.H's. The plaques on the wall of those who came before are small and
inconsequential memorials, and there is every indication they went
through much the same nonsense.  Emmanuel Forlesen’s predecessor,
Cappy, asked a question about problem 104 just as Forlesen asked one
of 105.  The fourth generation has already begun to show up on
Emmanuel’s day (though there is some indication that minor
characters linger over from one day to the next).</p>
<p style="margin-bottom:0in">THE EASY AND OBVIOUS METAPHOR:</p>
<p style="margin-bottom:0in">   While actually determining which of
the many possible scenarios presented fits all the small details of
Forlesen’s life is difficult (scenarios presented by both by the
creature who answers Forlesen's questions and by the book describing
the types of dead), the overall metaphor is quite easy to restate:
management work in the corporate world is a kind of hell, aimless and
purposeless, where there are things to do, but ultimately these
things signify nothing, a repetition of empty goals that make an
entire lifetime seem lost in the same meaningless and spirit killing
tasks day after day, where nothing is ever definitely accomplished
and little of value is actually completed.  All the days of
pointlessness become one life-time consuming day.</p>
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">The artificial
nature of the struggle is highlighted by the mechanical, rote and
uninspired presentation of innovation innate in every task Forlesen
undertakes, from the quiz which is almost an opinion poll on how a
real situation should be handled to the insidious creativity
exercise. Indeed, the word hell and damn appears many times in
dialogue in Forlesen.  While this is not preponderent, it is an
unusual amount of repetition for Wolfe. Clearly, Forlesen descended
to a kind of hell on his way to work after the undulating height of
the highway.  The charred wooden floors and windows covered with
splintering boards in his office might even reflect the fate of
Abraham Beale's apple tree.</p>
<p style="margin-bottom:0in">   “Forlesen” confronts naturalism
head on, one of the dominant trends in the literature of 19<sup><font>th</font></sup>
and 20<sup><font>th</font></sup> century America: the idea that man is a part of
nature and responds to societal demands is a cornerstone of
naturalist novels.  In effect, this ideology negates free will and
makes man just another animal responding to stimuli.  Here, Forlesen
is trapped in a system which he cannot understand (because there is
no understanding it), and he simply does what is expected, for the
most part.  While Forlesen fails to escape, Wolfe manages to
highlight how unnatural the idea of modern societal naturalism is:
real freedom is expressed in the character of Abraham Beale, who
probably lives slightly longer than others in their respective
generations because of the variety of his life experiences, while
Cappy Dillingham, Mr. Fields, and Forlesen only have the lifespan of
ephemerids. (However, it is not clear that Abraham survives – he,
too, may have become dog food under the modern operating parameters).</p>
<p style="margin-bottom:0in">   Forlesen means “to lose completely”
and forlorn is derived from it.  When Forlesen looks at his own face
in the mirror, he sees a man much cruder, stupider, and less refined
than he knows himself to be – but to the touch, it is his face. 
Everything here is a reflection of what society sees – he knows
himself to be different than the exterior reflected back at him. 
While there may be  something more to this “broken mirror” than
portraying the difference between external and internal perceptions,
it also works to show that people in this world (and the business
world as a whole) are nothing more than external perceptions. 
<p style="margin-bottom:0in">TWELVE AND THE JUDEO-CHRISTIAN
<p style="margin-bottom:0in">   The number twelve reoccurs several
times throughout – Abraham has 12 siblings, there are 12 types of
dead, there are 12-sided dice in the bird cages in the bet your life
mini-game, and perhaps this makes some reference to the 12 tribes of
Israel or even the 12 apostles. [Of course, Ishmael also had 12
sons].   (Levi did not receive land and Joseph’s inheritance was
effectively doubled – perhaps Abraham Beale somehow echoes Levi’s
tribe of priests, though more likely the obvious name of Abraham
indicates that he holds that prominent figure of patriarch of the
tribes and summons the world of the Old Testament – closer to being
cast out of Eden but still engaged in a close relationship with the
Creator God.)   
<p style="margin-bottom:0in">   Highlighting the possibility that
Abraham’s covenant with God is referenced, the name Emanuel also
has a very prominent position in the Old Testament. Abrahamic
religions are messianic in nature, and one of the possible “anointed
ones” according to a slight New Testament revision is known as
Immanuel, “God is with us”. The difference between the Jewish
conception of the Messiah and the Christian acknowledgment of Jesus
lies in the nature of that salvation: for Christians, that salvation
comes in the form of forgiveness and an eternal heaven and redemption
from original sin and the innately sinful state of man thanks to
Adam’s fall (the founder of Modern Pattern Products is Adam Bean),
whereas for Jews the Messiah is usually considered a more secular
savior of this world. “Forlesen” rather forcefully considers if
the things of this world are worth enduring the weight of meaningless
banality to attain. 
<p style="margin-bottom:0in">   Abraham says that he planted his
inheritance, which grew to nothing, and Adam Bean has Abraham's face.
The sides of the cop cars have fantastic beings and plants depicted
on their sides, and Edna's name is derived from the Garden of Eden –
it is impossible for Forlesen to stay with her when he must enter the
secular working world, and the door to his house is locked behind
him. This examination of the fall of man being linked to the creation
of modern structures such as highways and corporations strikes a
chord – going to work is categorically the loss of the innocent
garden paradise in the pursuit of transitory money, unfortunately
something necessary to keep a family from starving.</p>
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">While the physical
description does not match a historical, nonfictional model, it is
clear that the most important man of Forlesen’s generation at Model
Pattern Products is the gold toothed man with the mole whom he sees
at the start of his day, Mr. Frick.  Forlesen tells his wife that he
is surprised that he is not that man. “Why should it be you?” his
wife asks. “I just felt it should, somehow.” 
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">At the end of the
day Mr. Frick says that it is he who envies Forlesen, who had “the
better of it”, but Forlesen disagrees. Frick appears in dialogue
throughout, and at one point it is even rumored that he talks to the
computer directly, though the speaker does not believe Frick is a
programmer. Frick also says that he played prisoner's base one day
with Forlesen (though it is a real children's game, perhaps Frick
played prisoner's base the day depicted in “Forlesen” - his own
company the prison that ensnares).   Frick gives him a gift at the
end of the day in a box similar to his coffin. 
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">The real life Henry
Clay Frick, a leading business industrialist of the late 19<sup><font>th</font></sup>
and early 20<sup><font>th</font></sup> century, at one time regarded as the most
hated man in America, helped create the giant US Steel company the
Pennsylvania railroad.  At one time he controlled the majority of the
coal output from Pennsylvania. He was a partner of Andrew Carnegie,
who eventually tried to get Frick to retire and tried to avoid giving
him a voice in the company.  Frick was anti-union and during one
strike he erected a barbed wire fence around his mill’s property
and Pinkerton agents actually killed nine workers. The buildings in
the business district of Wolfe’s novella appear “surrounded by a
high, rusty wire fence, with a barren area of asphalt or gravel
beyond it as though to provide (Forlesen know the thought was
ridiculous) a clear field of fire for defenders within.” Perhaps
the life of Henry Frick and his control of coal and resistance to
unionized labor serve as the basis for the recreation of Model
Pattern Products in some afterlife or “model” reconstruction. If
Forlesen thinks that he should be Frick in some fashion, perhaps this
is the hellish punishment of Henry Clay Frick, now dead.</p>
<p style="text-indent:0.5in;margin-bottom:0in">When discussing the
Creativity Group with Franklin, Forlesen says they should just start
in with clay.  This echoes both the creation story with man's start
in the garden and the middle name of the historical Frick.
Interestingly, Frick was also blamed for the Johnstown Flood, which
killed 2,200 people.</p>